便秘

便秘は、本来体外に排出すべき便を、十分量かつ快適に排出できない状態のことを言います。一般的には、排便回数が少ない状態を指し、また快適に排便できない状態もこれに該当します。回数には定義はありませんが、週2回以下(週3回未満)、もしくは3日以上連続で排便がない状態などが考えられます。

便秘は専門医による適切な治療で改善できる病気ですが、きちんと治療を受けている方はまだ少ないと考えられます。便秘でお悩みの方は日本に何百万人もいると思います。市販薬の長年の使用で悪化させるケースも少なくありません。便秘は腸や肛門へ多大な負担をかけ、健康へ悪影響を与えるだけでなく、生活にも支障をおよぼします

便秘は食事などと関連し発症するケースが多いですが、中には大腸がんなどの重篤な病気の前兆である可能性も考えられます。病気が関連している場合には、原因となっている病気によって、そのほかの症状があらわれることもあります。

便秘には様々なタイプがあります。症状・発症による定義も様々あり、以下はその一例です。

直腸性便秘

便意を我慢することが多くなると、腸の神経が鈍くなり、便が直腸まで送り出されている状態なのに、便意が生じなくて起こるタイプです。水分の摂取、規則正しい生活、排便習慣などで対応します。

水分と食物繊維の摂取が効果的です。また、下剤には色々種類があり、刺激の強すぎるものなど、多用に注意が必要なものもあり、自己判断せず、一度医師に相談してみるのがいいでしょう。

弛緩性便秘

大腸の蠕動運動が低下して、便をスムーズに送り出すことができなくなっている状態です。同時におなかが張ったり食欲の低下、便意を感じないなどの症状も発生します。

加齢による筋力低下が考えられますが、大腸の緊張低下や運動不足なども原因と考えられます。

痙攣性便秘

大腸が緊張してけいれんしているかのように収縮し、排便障害がおこるタイプです。比較的若年層に多い傾向があり、腹痛が伴うケースが見られます。主な原因してはストレスが考えられています。

他にも、薬剤性(薬物中毒や服用中の薬の副作用)、神経性、機械性閉塞(イレウス)、内分泌疾患、代謝異常、糖尿病、消化管への血流減少等が要因の便秘が考えられます。妊娠した際にも多いようです。

便秘の診断では、排便習慣の確認が行われることになるでしょう。何かしらの病気が隠れている可能性もあるので、大腸通過時間検査などの検査が行われることもあります。

治療としては食物繊維の多い食生活を心がけることが大切で、規則正しい食事や睡眠時間をしっかりとること、適切な運動を行うこと、適切な水分摂取も重要な治療法となります。

なお、一般的に食物繊維の摂取は体にいいと考えられておりますが、便秘の種類により接種したほうがいい食物繊維、避けたほうがいい食物繊維(痙攣性便秘時の不溶性食物繊維)等がありますので注意が必要です。

水溶性食物繊維
水に溶けやすい性質で溶けるとゼリー状になります。小腸での吸収速度を緩やかにするので、食後の血糖値上昇を抑える効果や、コレステロールを吸着し体外に排出するので血中コレステロール値を低減させる効果、ナトリウムを体外排出するので、高血圧にも効果があると考えられています。野菜や果物の他に、納豆、海藻類に含まれます。
不溶性食物繊維
水に溶けにくい性質で水分を吸収して容積を増やします。腸の中では便が増えることになり、大腸が刺激され、排便がスムーズになります(便秘の種類にもよります)。繊維の多い野菜、玄米などの穀類、豆類、キノコ類、こんにゃくなどに多く含まれます。

医療法人社団 新井病院(北海道十勝)

診療科
総合内科、消化器内科、胃腸内科、内視鏡内科、禁煙外来、生活習慣病健診、人間ドック

大腸内視鏡検査(大腸カメラ)は予約が必要です。

胃カメラ(胃内視鏡検査)は、受診当日、予約なしでも検査が可能です。ただし、検査前は絶食していただく必要があります。詳しくは胃カメラのページをご覧ください。

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